Het verhaal van de Stadswaag start in de 16de eeuw. In 1548 liet Antwerps ondernemer Gilbert van Schoonbeke een plein met belastingkantoor bouwen voor bezoekende handelaars. Kooplieden wogen er hun goederen op ‘de Nieuwe Waag’. Op basis van het gewicht van het bier, het graan, de zaden, … werden belastingen bepaald. Wie niet betaalde, werd toegang tot het stadscentrum geweigerd. De omliggende buurt kreeg stilaan vorm van zodra kooplieden stenen pakhuizen bouwden. De eerste verdieping van het levendige belastingkantoor werd luxueus ingekleed en vormde de ‘place to be’ voor de elite met prestigieuze trouwpartijen, banketten en vergaderingen.